Ouderen op reis

Door de vergrijzing en doordat reizen veel gemakkelijker is geworden, gaan steeds meer ouderen naar exotische bestemmingen. Voor de meeste mensen is dit geen probleem. Echter, doordat je afweersysteem vermindert naarmate je ouder wordt en omdat ouderen vaker chronische ziekten hebben, kunnen aanvullende maatregelen nodig zijn. Hieronder zie je een samenvatting van waar je rekening mee moet houden als oudere reiziger.

 

De gezonde oudere

Veel ouderen verkeren gelukkig in goede gezondheid. Toch is het nodig om extra maatregelen te treffen:

 

  • Er is meer kans op uitdroging bij diarree of braken
  • Vaccinaties bij ouderen geven iets minder snel en minder goede bescherming doordat het afweersysteem wat minder geactiveerd wordt
  • Boven de 60 jaar is er wat meer risico op nevenwerkingen van het gele koortsvaccin als die nooit eerder is gegeven. Daarom wegen we het risico op nevenwerkingen van het vaccin af tegen het risico op het krijgen van de ziekte
  • Een ouder lichaam heeft wat meer kans op het krijgen van complicaties bij tropische ziekten als malaria of dengue
  • Ouderen lopen meer risico op complicaties bij luchtweginfecties (o.a. griep). Daarom wordt in België ook de griepprik en pneumokokkenvaccin boven de 60 jaar aanbevolen. 

 

Ouderen met een chronische ziekte

Ook ouderen met chronische ziekten hebben nu de mogelijkheden verre reizen te maken. Dit brengt een aantal risico's met zich mee waar aandacht aan moet worden besteed. Door het vaker voorkomen van hart en vaatziekten, COPD en diabetes op oudere leeftijd worden er vaak meerdere medicijnen geslikt. Dit kan problemen geven op reis.

 

  • Bij diarree of braken geven sommige astma/COPD-medicijnen, plaspillen, nsaid's (ibuprofen, diclofenac en naproxen) meer kans op complicaties
  • Gebruik van maagzuurremmers (zoals omeprazol en pantoprazol) heffen de zuurbarrière in de maag op, wat ervoor zorgt dat bacteriën die het lichaam binnendringen met eten en drinken meer overlevingskans krijgen. Dit geeft een grotere kans op maag-darminfecties (diarree)
  • Bij COPD kan een vliegreis soms al een probleem zijn. In een vliegtuig is de lucht hetzelfde als op een hoogte van 2500 meter. Reizen naar grote hoogten (Himalaya, Peru, Bolivia) kunnen zuurstofgebrek opleveren
  • Oudere reizigers hebben meer kans op een trombose. Dit treedt op tijdens de vliegreis, maar ook door lang in een bus(je) te zitten. Dit omdat je daar onvoldoende beweging krijgt
  • Ouderen die afweeronderdrukkende medicijnen slikken, lopen meer risico op complicaties.

 

Een aantal tips

  • Heb je een chronische ziekte en slik je dagelijks medicijnen? Neem dan voor je de reis boekt contact op met je huisarts of specialist. Zijn er risico's en hoe zijn die te beperken? Is een andere reisbestemming misschien verstandiger?
  • Slik je plastabletten? Overleg dan of je die tijdelijk kunt stoppen bij hevige diarree om uitdroging te voorkomen
  • Vraag de apotheek een medicijnenpaspoort om mee te nemen en zet die ook op het internet zodat je die kunt downloaden als je onderweg medicijnen kwijt raakt
  • Ben je nooit tegen gele koorts gevaccineerd? Overweeg dan of je wel naar een hoog risicoland moet reizen
  • Cholesterolverlagers kunnen bij uitdroging ernstige bijwerkingen geven. Bij diaree en/of braken kun je ze het best tijdelijk stoppen
  • Is het slikken van maagzuurremmers echt nodig? Zo ja, dan kan een korte antibioticakuur aanbevolen zijn bij ernstige diarree tijdens de reis
  • Omdat ouderen er langer over doen om antistoffen aan te maken, is het verstandig de vaccinaties niet vlak voor de reis te nemen.  Kom zo vroeg dat de laatste vaccinatie een aantal weken voor de reis gegeven kan worden
  • Als je weet dat je op reis gaat, haal dan van te voren in het najaar de griepspuit bij de huisarts. In de zomer is de griepspuit immers niet meer te krijgen
  • Let extra goed op de beschermende maatregels tegen muggen en teken die voor iedereen gelden.